Это пресноводная рыба, предпочитающая песчаное дно или гравий. Вырастает до 10 см. Питается беспозвоночными, иногда — мелкой рыбой и некоторыми растениями.

Его природный ареал включает северную и восточную часть Франции, восточную часть Англии, центральную и восточную Европу, а также  за Уралом и в северной Азии.

Общий окрас этой рыбы зависит от окружающей среды: ерши светлее в реках и озёрах с песчаным дном, и темнее в водоёмах, где дно илистое. Глаза мутно-розовые, иногда с синей радужной оболочкой.

Нерест происходит с середины апреля по июнь, в довольно широком диапазоне температур — известны случаи нереста как при 6 градусах, так и при 18 градусах.